/怒ったプレミアリーグのクラブがニューカッスルの買収に関する緊急会議を要求

怒ったプレミアリーグのクラブがニューカッスルの買収に関する緊急会議を要求

ニューカッスル・ユナイテッドの買収について不満を持つクラブが、プレミアリーグに対して来週にも緊急会議を開くことを要求している。

ニューカッスルを除く19のプレミアリーグのクラブは、サウジアラビアのコンソーシアムが前オーナーのマイク・アシュリーからクラブを買収することに反対していると理解されており、これまで認められなかったこの買収が、何が変わって認められたのか、なぜ各クラブにはほとんど何も知らされなかったのかを明らかにすることを求めている。

この緊急会議の要求は、買収を中止させようとするものではなく、むしろ感情の高ぶりを反映したものだ。

各クラブは、サウジアラビア公共投資基金(PIF)がニューカッスルの株式の80%を取得することで、プレミアリーグのブランドが損なわれるのではないかと懸念を示している。特に、サウジアラビアの政府系ファンドであるPIFは、ムハンマド・ビン・サルマン皇太子が所有しているため、この買収は人権団体から激しく非難されている。

新しい億万長者のオーナーが登場したことで、これからニューカッスルの競争力が格段に上がり、セント・ジェームズ・パークのクラブが補強資金や選手給与を高めていくことになると見ている周りのクラブは動揺しているに違いない。

プレミアリーグの最高責任者であるリチャード・マスターズと会長のギャリー・ホフマンは、ニューカッスルの買収が承認されることを事前に知らされていなかったクラブから苦情を受けているという。この買収は、2020年3月に提案されたが、プレミアリーグのオーナー・取締役テストに否認となる恐れが高まったため、4ヶ月後にコンソーシアムは入札を取り下げていた。

2週間前の直近のプレミアリーグのクラブ総会では、本件は議題にあっていなかった。リーグは昨年、この買収を事実上阻止しており、先週、マイク・アシュリーとリーグが参加した係争控訴裁判所(CAT)では、この問題を決定する仲裁手続きが年明けの1月3日に開始される予定であると言われていた。

各クラブは、水曜日にメディアを通じて買収が迫っていることを知り、木曜日の午後5時18分にリーグからの承認されたとのメールを受け取ったという。この時、すでにリーグは買収の完了を「サウジアラビア王国がニューカッスル・ユナイテッドを支配することはないという法的拘束力のある保証を得た」という声明に添えて発表した。

リーグは間違いなく、機密性と合法性の問題から、ニューカッスルの動向を共有することはできなかったと指摘するだろう。さらに、オーナー・取締役テストに対するリーグ理事会の指名権は、クラブ間の投票の結果、承認されていた。